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古生物学家在琥珀中发现古鸟类新物种

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琥珀鸟标本的整个画面,从中可以看到暴露的羽毛。照片由Xing Lida提供

北京,7月11日(记者张磊通讯员宁凯敏)一支由中外古生物学家组成的科学小组于11日在北京宣布,他们首先在缅甸北部克钦邦的Hugang山谷发现了琥珀中的古鸟。一种新物种,并命名为“琥珀鸟”。这一发现对于理解古代鸟类的行为和进化非常重要,相关论文发表在《细胞》《当代生物学》中。

被古代鸟类包裹的琥珀非常小,长约3.5厘米,重5.5克。 Micro-CT提供了详细的三维三维解剖结构。根据中国科学院动物研究所的研究员和研究员白明的说法,该标本的形态特征,如第二胫骨最宽的胫骨块,以及IV胫骨的缩小阻滞到单个髁,在抗鸟类中很常见,许多分支系统分析的特征也表明该标本属于抗鸟类。 “它是第三个最长的脚趾,大约9.8毫米,比胫骨长20%;第一个脚趾是第二个脚趾的86%,第二个脚趾是第三个脚趾的59%.这些比例组合与其他中生代不同鸟类。类,甚至活鸟,标本的近端胫骨与肱骨,胫骨远端和胫骨完全融合,应该属于亚成人到成人。“

基于上述特征,古生物学家将该标本指定为新属,属于Amber Bird,即琥珀中的鸟类。这是科学界第一次在琥珀中命名一种新的鸟类。

琥珀鸟的软组织保存得非常好。在显微镜下,观察到角质丝状羽状物稀疏地分布在指骨的背面上,并且左翼尖的羽状区域暴露于琥珀色表面。 “琥珀鸟的第三个脚趾显着延长,这在任何中生代鸟类都没有观察到,加上大弯曲的爪子和相当长的第一个脚趾,强烈暗示这是树栖的适应。”朱静梅,美国研究员中国科学院脊椎动物古生物与古人类研究所的团队成员之一说。

对于琥珀鸟的可能习惯,其中一名团队成员,中国地质大学(北京)副教授邢丽达说:“从保存腿长约3厘米,琥珀的体长鸟类比麻雀小得多。在鸟类对比的情况下,琥珀鸟的延伸的第三趾功能难以确定。如果与可用于感知的角质丝状羽毛结合,这可能与捕食专业有关,就像马达加斯加猴子一样细长无名,经常用来打树,定位蚜虫并将它们带出去吞咽。琥珀鸟在第三个脚趾上有最长和最强的角质细丝,可能会增加长趾作为蚜虫。探测器,因此采用类似于猴子的喂食策略。“

古生物学家认为,这种特殊的小古鸟当时生活在缅甸北部的热带环境中,不幸的是用树脂包裹。包裹它的琥珀虽然呈现其独特的脚趾形状以呈现人,但进一步澄清了白垩纪反鸟的辐射演变,揭示了鸟类使用但后来放弃的一些可能的捕食策略。

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